En octobre dernier, je participai à un concours organisé par Nathan Jeunesse - Lire en Live sur Facebook pour gagner une rencontre avec Alex Scarrow lors d'un week-end à Londres. Contre toute attente (je ne gagne JAMAIS les tirages au sort normalement!) je reçu en janvier un mail m'annonçant que j'avais gagné cette rencontre! Moi qui ne connais pas Londres, et qui adore la série des Time Riders, je vous laisse imaginer ma joie! 

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Je suis donc partie avec mon mari en Angleterre, et la rencontre a eu lieu il y a quelques jours, lors d'un "afternoon tea" so british au Sketch, un endroit spectaculaire et très branché (et qui possède des toilettes futuristes à l'ambiance très SF!)

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Deux bonnes heures de discussions passionnantes autour des livres d'Alex Scarrow, de la littérature jeunesse et adulte, du monde de l'édition... Tout ça en anglais (j'ai fais comme j'ai pu avec mon anglais approximatif) aidée par Eva Grynszpan, la responsable éditoriale du pôle fiction jeunesse chez Nathan, qui nous accompagnait, et qui est l'auteure de toutes ces photos !

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Nous avons tout d'abord fait connaissance, et Alex étant très sympathique et jovial, les discussions se sont enchaînées à toute allure. Voici quelques infos recueillies pour vous, mais je garde les spoilers sur le tome 8 et 9 rien que pour moi :p (Et je ne céderais pas, même sous la torture!!!)

Alex Scarrow et la série des Time Riders :

Alex a imaginé dès le début une série de 9 livres, et savait à quelle époque chacun d'eux allait se dérouler, la trame était écrite depuis le début. Des modifications ont été apportées sur le tome 9, qui concerne un sujet un peu plus "touchy" (délicat/sensible), pour qu'il reste bien adapté à son public, et pas trop subversif. C'était très intéressant de parler de ce fameux sujet (mystérieux!!!) avec à la fois l'auteur et un membre de l'équipe éditoriale française.

Alex Scarrow et l'écriture :

Si vous connaissez la production d'Alex Scarrow, en jeunesse et en adulte, vous remarquerez qu'il écrit beaucoup, et que sa série des Time Riders a été écrite sur un temps relativement court (environ 7 ans, publié sur 4 ans en VO) par rapport à d'autres auteurs. N'ayant écrit que pour les adultes auparavant, Alex n'a pas pour autant eu l'impression de se retenir lors de l'écriture (en dehors des termes d'argot qu'il doit parfois supprimer !!!), et il n'hésite pas à parsemer ses romans d'éléments parfois durs, notamment les descriptions d'accidents dûs aux voyages dans le temps. Les personnes qui voyagent peuvent arriver sous forme d'amas de corps mutilés et imbriqués assez peu ragoutants! Alex était curieux de savoir ce qu'en pensent les lecteurs et l'éditeur, et si cela posait des problèmes pour le lectorat adolescent. Nous avons aussi évoqué le gros travail de traduction de ses romans, qui permet de conserver les jeux de mots et les références, sans altérer le style et le rythme de la VO.

Les chouchous d'Alex Scarrow:

Alex est très attaché à Liam O'Connor, personnage qui est aussi présent dans son roman pour adulte "The Candle Man" (non traduit en français). J'ai eu la grande chance d'avoir comme cadeau un dessin représentant Liam, ce qui permet aussi de découvrir un autre talent d'Alex Scarrow, qui dessine et peint sublimement:

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Les tomes sur lesquels il a pris encore plus de plaisir à l'écriture sont "Les Flammes de Rome" où il a intégré deux personnages des romans cultes de son frère Simon (The Eagle Serie) : Caton et Macron, et "La Guerre éternelle" car il a pû y créer une atmosphère très "steampunk". Voici sa version revisitée de la Guerre de Sécession :

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Alex Scarrow et le métier d'écrivain:

Pour lui, c'est un vrai plaisir de savoir que sa série est lue par des jeunes et par leurs parents. Il aime l'idée que les Time Riders soient un sujet de discussion entre parents et enfants. Quand on lui demande s'il est facile d'écrire des livres pour adultes, et de passer ensuite à la littérature pour ados, il souligne que ce n'est pas évident en Angleterre car tout y est assez cloisonné dans le monde de l'édition. Les éditeurs là-bas n'aime pas trop que les auteurs changent de public. Mais Alex (et c'est le cas de son frère aussi avec sa série pour ados "Gladiateur" chez Gallimard) a réussi à faire la transition. D'après son compte Twitter, il travaille déjà sur un nouveau roman adulte et en commence la rédaction aujourd'hui même!...

Alex Scarrow et l'avenir:

Concernant les Time Riders, la série des 9 romans est achevée (cet automne sort le tome 8 en VF et 9 en VO - en 2015 pour la France). Il aimerait faire une nouvelle série de science-fiction pour ados, mais cette fois encore plus "futuriste", pourquoi pas sur une autre planète ?!... Il publie en auto-édition la série Ellie Quinn (sur Amazon) et évoque l'idée d'une adaptation en graphic novel des Time Riders, mais rien n'est fait pour le moment. Et rien ne dit non plus qu'il ne retournera pas un jour dans cet univers pour une autre série... 


Voilà pour l'essentiel, nous avons aussi parlé de littérature en général, des genres à la mode en France et à l'étranger en ce moment, des réseaux sociaux et autres nouvelles technologies, des romans que nous aimons, des séries télé que nous regardons... Vous l'aurez compris, le temps a filé, et la rencontre était terminée.

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Merci encore énormément à Alex Scarrow pour cette superbe rencontre, très enrichissante. Merci à Eva pour son aide en anglais, et les échanges passionnants que nous avons eu autour des livres d'Alex et de la littérature de jeunesse qui nous est si chère. Et merci à Nathan - Lire en Live pour ce cadeau merveilleux. Je me suis régalée (dans tous les sens du terme) à Londres. Vous pouvez d'ailleurs retrouver quelques images de la suite de mon pélerinage littéraire dans cette ville que je rêvais de découvrir.


!!! CONCOURS !!!

Pour vous remercier d'avoir lu cet article jusqu'au bout, je vous propose un petit concours pour remporter le tome 1 des Times Riders en version poche (France métropolitaine uniquement). Pour cela, il vous suffit de me laisser un commentaire sous cet article, en remplissant bien le champ "e-mail" du formulaire pour que je vous contacte si vous gagnez. Dans ce message, vous pouvez par exemple me dire quelle époque vous aimeriez visiter ou quelle personnage célèbre vous pourriez rencontrer si les voyages dans le temps devenaient réels. Pour multiplier vos chances, inscrivez-vous à mon compte Facebook et/ou Twitter (liens en haut à droite de la page du blog en me précisant vos noms sur ces réseaux). Le jeu est ouvert jusqu'au lundi 30 juin à minuit. Je tirerai au sort le vainqueur mardi 1er juillet. Bonne chance!!!

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Edit du 1er juillet 2014 : LA GAGNANTE DU LIVRE EST GEKKOU ! Bravo à elle !

Si vous ne connaissez pas encore la série des Time Riders, ou que vous voulez en apprendre plus, allez visiter le superbe site (anglais) qui leur est consacré, avec plein d'infos exclusives, des extraits, des musiques, des jeux, un forum... C'est ICI !